2006年2月25日 (土)

生活雑貨を買いに行けや!

家が決まった。Inventory Checkも終わった。ということで、いよいよ家具・雑貨を買いそろえることにする。目的地はIKEA。日本でも今年の3月に1号店がオープンするということで、注目度が上がっているのではないだろうか。
イギリスでは数店舗展開されており、その中でもBrent Park店が家から20分程度で辿り着けるようなので、行ってみることにした。ちなみに、"IKEA"は「イケア」と読むのが正解らしいが、ここイギリスでは「アイケア」と発音される。

A406を上ること10数分。すぐにIKEAに辿り着いた。が、開店1時間後くらいに到着したにも関わらず、地上駐車場はすでに満車状態。立体駐車場に回れば全然空いてそうだけど、荷物をカートで運ぶことを考えると、やっぱり地上に駐めたい。ということで、土曜日に行くのであれば、早い時間に行くのが吉のようである。

02ikea2_1 店内に入ってすぐ目にはいるのが、黄色いショッピングバッグと買い物メモ、そして紙製のメジャーである。スーパーに置いてあるような、鉄製のカゴはない。なるほど、いろんな形・大きさの商品が売られていることを考えると、カゴよりビニール製のバッグの方が便利なのかもしれない。

まずはエスカレーターで2階へ上がる。2階はショールーム風になっていて、大型の家具を提案型の陳列方法で紹介している。このフロアで買いたいものの目星をつけたら、1階に降りていよいよ買い物の開始となる。

1階に降りてまず目にはいるのが、キッチンコーナー。いろんな食器や調理器具が並んでいる。…ヤバい。楽しすぎる。もう、どこから見ていけばいいのか分からなくなるほど目移りしてしまう。
なんとかキッチンコーナーをやり過ごすと、次に出くわすのがリビングコーナー。いろんな種類のラグが置いてある。サイズを測って来ないとどれを選ぶと部屋にマッチするのか分からないので、軽く流し見るくらいで次のベッドルームコーナーへ移動する。
ベッドルームコーナーでまず目を引いたのが枕売り場。高さが"Low""High""Extra High"の3段階から選ぶことができる。Tescoで買った羽毛枕がイマイチだったので、思わず買いそうになるが、10日もすると日本から届くことを思い出して思いとどまる。
バスルームコーナーでは、トイレットペーパーホルダーを物色するが、もれなくネジ留め式になっている。さすがにネジ穴をあけるわけにはいかないので、どうしよっかな~。

最後に登場するのが、Self Pick Upコーナー。コーナーと言っても、そこにあるのは巨大な倉庫そのもの。ここで商品をピックアップするときに役立つのが、先ほど紹介した買い物メモである。2階のショールームで紹介している商品にはタグが付いていて、Self Pick Upコーナーのどこにあるのかが書いてある。買い物メモに位置を記録しておき、Self Pick Upコーナーで商品をピックアップする。ピックアップしたすぐ先にレジが用意されている。

結局、この日は調理器具やゴミ箱・トイレ用ブラシなど小物の買い物に終始した。目的だったナイトテーブルやシューズラック・本棚などについては、サイズを測ってから出直すことにした。
なお、IKEAはDIYショップと同じ扱いのようで、平日でも深夜まで空いている。次の週末まで待つ必要がないのは、ありがたい。

03ikea_1

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IKEA Brent Park 地図
2 Drury Way, North Circular Rd, London
NW10 0TH
Tel 0845 355 1141

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2006年2月12日 (日)

Canterburyに行くはずが…

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2006年2月 3日 (金)

オリエンタルに脱力

ついに車を購入しました。
でも、なにを買ったかは、納車後までナイショです。
っていつまで引っ張るんだよ<オレ

一安心したところで、本日のメインイベント(ホントは車の方が重大イベントなんだけど)である。今日のGoshiは、
  1. 車を決めよう
  2. iPodを車で聞こう
  3. そろそろ米が恋しくなったぞ
の3本立ての予定なのだが、1つめは上記の通り無事終了。つづいて、今日の最重要事項「FMトランスミッタを入手せよ」に移行する。

今手持ちには、2枚しかCDがない。

リボン (通常盤) Music リボン (通常盤)

アーティスト:ゆず
販売元:トイズファクトリー
発売日:2006/01/18
Amazon.co.jpで詳細を確認する

NAMELESS WORLD(通常盤) Music NAMELESS WORLD(通常盤)

アーティスト:コブクロ
販売元:ワーナーミュージック・ジャパン
発売日:2005/12/21
Amazon.co.jpで詳細を確認する

「なぜこの2枚」という疑問は御法度である。「引越しが終わってから、Tower Recordのポイントを消費しようと店に行ったら、たまたま目に付いた」なんて理由…言っちゃったけど。
で、これで毎日通勤しているわけだが、そうなるとどうなるかというと、一昨日はゆず、昨日はコブクロ、今日はゆず、明日はコブクロ、明後日はゆず…、でかれこれ2週間。もう飽きたよぅ。iPodの中の25GBのデータを聞きたいよぅ。ここはなにがなんでもFMトランスミッタをゲットし、自動車ライフをより豊かにするのだ。

目星を付けたのは、Apple Store, Brent Cross。選択のポイントは、Regent Street店と違って車で行けるのと、28th Janにオープンしたてであるところである。Webをみると、まだSweepstakeを配っている様子。「Intel iMacとか当たっちゃったらどうしよう」と下心満点である。
Chiswickから渋滞と闘いながらA406を行くこと30分あまり。ちょうどJunctionの左手にApple Storeが入ってるBrent Cross Shopping Centreが見えてきた。A406をおりて、A41を道なりに北上しつつ駐車場の入口を捜す(下図①のルート)けど、あれあれないよ。そのままHendonまでいったん行き過ごす。Uターンして、A41を今度は南下してみる。A406とA41が交差する地点に大きなRound Aboutがあるのだが、A41の脇道に入らないと行けない。「こっち行った方が良いのかな?」と躊躇してしまい(実は、これも不正解なのだが)、そのまま行き過ごしてしまう(下図②のルート)。
もう一度切り返して、A41を再北上。今度は「さっきのRound Aboutに入るぞ」と固く決心しながら走っていると、「Brent Cross Shopping Centre←」の標識を発見!迷わず左折する(下図③のルート)。「やれやれ、ようやく辿り着いた」と思いながら少し走ると、A406との合流ポイントに到着。でも、よく見ると、合流ポイントでもあり脇道でもあるというややこしいところで、脇道を道なりに行くと、無事A406に復帰しないまま脱出することができた。でも、そこにあったのはRound About2連発。しかも標識無し。なんとなくみんなの後に続いていくと、変な細い高架が始まって、A406をまたぎ始めた。渡ったところが、Brent Cross Shopping Centreである。ぜーったいに気づかん、こんな道。我ながらよく辿り着いたもんである。このページを見ている方も、よく読んでくださったのである。

Brent_cross_shopping_centre

Apple Storeに辿り着き、目的のブツ、そうFMトランスミッタの捜索を開始する。
ない!
脱力。そんなぁ。こんなに苦労して辿り着いたのに…。Onlineで見つけられなかったから、もしかしてとは薄々思わなくもなかったけど…。もしかして、法律で規制されててトランスミッタが売れない?ただ単に、商品開発力がないだけ?それとも、iPodを車中で使いたかったら、いまだカセットデッキがついてるボロ車に乗れってか!?きいいいいいぃっぃぃぃぃ(逆ギレ)
家に帰ってから、日本のApple Store(Online版)で商品を検索してみた。ボクはこれが欲しいです。誰か買って送って~(T_T)。
しかも、期待のSweepstakeは影も形も見あたらず。それでも、店員が愛想良く接客しているのはイギリスらしくなくて、さすがApple Storeってな感じでした。

早々にApple Storeを退散して、第3の目的地であるOriental Cityへ向かう。
Webをいろいろあさってみると、どうやらかつてのヤオハンのなれの果てらしい。日本食も充実しているとのこと。

えへへ。実は今日は寿司が食いたい気分なのです。というか、米が食べたい。
最初の週末にJapan Centreに行ったのだが、そのときにうっかり買ってしまったサバ寿司以来、おいしい米と出会っていない。Windsorで食べた米はまあまあだったような気もするが、いかんせんイギリス人3人とのランチで食べたものである。英語に必死で、味なんてとんと記憶にない。ご飯が炊ける環境にもないし、手軽にご飯を食べる手段として、寿司を買おうと思ったわけである。Japan Centreと人気を二分している(ホントか?)Oriental Cityなら、きっとうまい寿司を置いているに違いない、との根拠レスな思いこみと共に、お店に向かうことにした。

Brent Cross Shopping Centreを出て、A41を北上する。Hendonのあたりでまたもや渋滞である。しかも、このあたりはなだらかな坂道が続いている。坂道発進で足がつりそうになる。

何とか辿り着いたと思ったら、そこはASDAの駐車場だった。隣り合わせとはいえ、駐車場は別に構えていたのである。Oriental CityもBrent Cross Shopping Centreほどではないが、駐車場への入り方がわかりにくい。しかも薄暗くて、なんだかとっても進入したくない雰囲気が漂っているのである。それでも寿司の誘惑には勝てず、おそるおそる進んで、今度こそ駐車場にたどり着いた。
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駐車場も薄暗くて怪しいのである。店内への入り口がこれである。
_02oriental_city_entrance2_1
もはや怪しいを通り過ぎて怖いくらいである。光も当たらない暗がりに潜んでいるのはライオンの像である。「なんでライオン?」との疑問はさておき、中に入ってみる。

いくつかの専門店(不動産屋とか雑貨屋とか)とレストラン、それにスーパーから構成される複合商業施設のようだ。セガブランドのゲーセンも併設されていた。それにしても閑散としている。レストランには、それぞれ1~2組くらいがテーブルを囲んでいるだけである。来る日がまずかったかな。

スーパーに入ってみる。入り口は野菜コーナーだ。あるある。大根とか里芋とか日本の野菜が売っている。それだけじゃなくて、チンゲンサイなどの中華野菜も売っている。さすがオリエンタルな街である。しばらく野菜コーナーをぶらぶらしていると、どこからともなく嗅ぎ覚えのある腐敗臭が。正面に魚屋(あたりや)があったので、「まさか」と思ったが、よくよく考えると、この臭いは…ドリアンだ!学生時代、おみやげとして食べさせてもらったなぁ。次の年にはドリアン羊羹も食べたなぁ。羊羹になると、さらに臭さが凝縮されてきつかったなぁ。バンコクの空港で見かけたなぁ。そういやHさん元気かなぁ。と感傷に浸りかけたが、とりあえず臭いの発信源を特定しようと周りを見渡してみる。しかし、姿は見えない。姿無きドリアンの臭いを嗅ぎながら、「あぶらあげ」とか「餃子の皮」とかの日本語で書いてあるパッケージを眺める。う~ん、オリエンタル

続いて目に入ってきたのは、一面のカップラーメンコーナー。高~い!
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予想通りとはいえ、高いのである。赤いきつねが£1,99。でも不思議なことに、通常版も大盛り版も同じ値段£1,99。棚に並んでいる数を見る限りでは、やはり大盛りの方が売れているようである。でも、赤いきつねの大盛りって、見たこと無いなぁ。日本でも売ってます?袋麺も高くて、概ね£1以上する。ラーメンコーナーのすぐ隣は、インスタント食品やタレ・ドレッシング類を置いているコーナー。もちろん、いずれも日本製である。

_03japanese_side _04english_side パッと見(←)は、日本のB級スーパーなのである。流れている曲も、「Pop Star」(平井堅)だったりする。でも、振り返ると(→)、やっぱりココはイギリスだったり。日本の味が恋しくなったら、こういった店に来れば大丈夫なようだ。

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そして、花かつおのすぐ向こうには、ハングル文字が溢れるコーナーがあった。政治的にはぎくしゃくしていても、経済関係は順調な日韓関係なのである。さすが、オリエンタル

_06_1 奥に進んでいくと、突如現れたのが出前一丁コーナー、かと見まがうばかりに日清のラーメンが積み上げられた一角を発見。 実は、非日本製のインスタントラーメンコーナーのようで、韓国・タイ・中国などの商品も置かれているようだ。それにしても、ウワサに違わず、ホントに出前坊やの力はすごいなぁ。同じ日系企業製でも、こちらは£0.43と安い。
料理ができる環境が整ったら、片っ端から試してみたい。

一通りスーパーを探索し尽くし、それでもって特別買う物もないので、フードコーナーへ移動。そこは、スーパーにありがちなフードコーナー(客席をぐるりと囲むように店が並ぶアレですな)ながら、出ている店は、中華・コリアン・タイ風などなどなど、オリエンタルなモノが一通りそろっている。もちろん、日本食を出す店もあり、メニューには寿司とか丼もの・定食などがあるようだ。でも、でもね、メニューが全部英語なの。日本語は1文字もなし。当たり前といや当たり前なんだけど、なんだかちょっと寂しさがこみ上げてくる。
その寂しさをよりいっそう盛り上げてくれるのが、日本食店前のテーブルで、メシをかっ喰らっているオヤジ。こめかみに絆創膏とか貼ってそう(←偏見)な、ラーメン屋なのにラーメン以外の定食がうまいそんな下町の店(どんな店だよ)の店主風なオヤジが、一心不乱におメシを喰らいなさっていたわけで。その横顔が、そうでなくても店内に漂う場末な感じの空気を、よりいっそう濃くしているわけで。なんだか分かんないけど、『北の国から』風になってしまったわけで。

総評としては、地方に大々的にオープンしたものの、期待したほど客が集まらず、当初入居していた魅力的なテナントがどんどん撤退していった後、隙間を埋めるようにローカルなレストランとか雑貨屋さんが出店したが、それでも空き店舗スペースが残っちゃってるような、そんな感じのB級のショッピングセンター、ただしアジアン風味です。
もう1回来るかと言われると、う~ん。近所に住んでれば来るかもだけどなぁ。

外に出てみると、そこにあったのは、
_16the_durian_fruit_centre_1
臭いの元はこれかぁ。場所的にも昔を懐かしんだ位置にぴったり。さすがのオリエンタル・シティも、ドリアンばかりは店内に入れなかったらしい

あ~あ、結局、寿司買えなかったなぁ。帰りにいつものTescoで、いつものサラダ買って帰るか。食べきれないほどのパスタがついて£1.99。赤いきつねと同じ値段な事を考えると、価格対満腹度では、やっぱTescoにはかなわないなぁ。…………。同じ値段…。そういや、あのパスタも飽きたなぁ…。

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あら?えっ?

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誘惑に負けてしまいました(泣)。赴任前の買い物などに活躍してくれたホッピィの車に敬意を表して、「赤いきつね」ですよ!おあげが2枚も入って、超お買い得!
でも、手元にはお箸がないのですよ。I Miss Chopstics!!!

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仕方ないので、手元に温存しておいた、やはりTescoのサラダに付いていたフォークでいただきました。汁まで残さずごちそうさま!

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おいしかったけど、なんか満足感が足りない。
そう、今日本当に食べたかったのは米!飯!
早く、自分でご飯が作れる環境に移りたいよぅ。
お母さ~ん。ねっこひ~ろし~、ねっこひ~ろし~。

ハイテンションなのは、久々に摂取した化学調味料のせいということにしてください。
明日リベンジするかな。

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■Apple Store, Brent Cross 地図
Unit V6a, Upper West Mall, Brent Cross Shopping Centre, London, NW4 3FP
Tel 0208 359 1050

■Oriental City 地図
399 Edgware Rd, London, NW9 0JJ
Tel 020 8200 0009

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2005年12月30日 (金)

電気機器の買い出し

友人K君に車(この日は赤いきつね号)を出してもらって、毛布のクリーニング・不要機材の事務所への搬入・買い物な一日。

今日の買い物は、トランスとBF変換コネクタ、それに炊飯器である。秋葉原中をいろいろ見て回ったけど、値段はどこも変わらない。ついでに言うと、楽天の「海外電気CLUB」さんとも変わらない。

炊飯器は、220~240V駆動のものを探す。炊飯するだけのもの(ただし蒸し器機能もあり)、「○○分後」指定ができるだけのものマイコン内蔵のタイ製、それからマイコン内蔵の日本製で悩む。まず機能面を考えて、前2者は却下。後者でさらに悩む。タイ製はデザインが良い。一方で、日本製は普通の炊飯器的形状、ただしMade In Japanの品質に対する安心感、つまり「壊れなさそう」がある。結局、K君の「いくらタイ製といっても、日本メーカーの品質基準をクリアしている商品だろうから、大丈夫じゃない」の一言で、デザインコンシャスに走る(\12,390)。

トランスは、目星を付けていた、東京興電製のTA-1000(\17,640)とTA-350(\13,440)を購入した。いろんな店舗で見たけど、どこに行ってもサンヨー製品が幅をきかせていた。充電池といい、相変わらず渋いところで商売をしている。一旦白物家電部門は縮小するようだけど、こういう基礎技術をベースにして、ぜひ再建して欲しい。

変換コネクタは、大体\700~\1,000くらいに値段であった。そんな中、Sofmapで売っていたELECOM製のコネクタが\360と飛び抜けて安い。買おうとしたけど、2個しか在庫がなかった。足りない分は、後日再購入することにする。

K君、どうもありがとう。

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2005年10月25日 (火)

ロケーション、フリーになるべきかならざるべきか

ヨドバシアキバに行ってきました。
今日のお目当ては、「ロケーションフリーTV」海外生活歴の長い友人Y君から強く勧められてその気になってたんだけど…。

32,800円のベースステーションに対して、手持ちのヨドバシゴールドポイントは21,000ポイントほど。差額をそれほど出さなくても買えたんだけど、なぜかイマイチ踏ん切りがつかない。
結局、「赴任期間が2年になったら買おう!」という結論に至り、今日のところはそのまま帰宅。家に帰ってメールを見ると、「とりあえず、1年ということでがんばってね」という無情のメールが…。

結論。「ロケーションフリーにはならない!」 郷に入りてはなんとやら。1年くらいBBCを堪能することにしようっと。準備資金もそれほど潤沢にある訳じゃないしね。

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